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ISSN : 1738-1894(Print)
ISSN : 2288-5471(Online)
Journal of Nuclear Fuel Cycle and Waste Technology Vol.17 No.3 pp.321-328
DOI : https://doi.org/10.7733/jnfcwt.2019.17.3.321

MDA Assessment of NaI(Tl), LaBr3(Ce), and CeBr3 Detectors for Freshly Deposited Radionuclides on the Soil

Jun-Ho Lee1,2, Bong-Gi Kim1,2, Dong Myung Lee1,1, Jong-In Byun1,2*
1Korea Institute of Nuclear Safety, 62, Gwahak-ro, Yuseong-gu, Daejeon, Republic of Korea
2University of Science and Technology, 217, Gaheong-ro, Yuseong-gu, Daejeon, Republic of Korea
Corresponding Author. Jong-In Byun, Korea Institute of Nuclear Safety, E-mail: k975bji@kins.re.kr, Tel: +82-42-868-0876
May 2, 2019 June 26, 2019 September 9, 2019

Abstract


The detection performances of the NaI(Tl), LaBr3(Ce) and CeBr3 scintillation detectors, which can be used to rapidly evaluate the major artificial radionuclides deposited on the soil surface in a nuclear accident or radiological emergency, were compared. Detection performance was assessed by calculating the minimum detectable activity (MDA). The detection efficiency of each detector for artificial radionuclides was semi-empirically determined using mathematical modelling and point-like sources having certified radioactivity. The background gamma-ray energy spectrum for MDA evaluation was obtained from relatively wide and flat grassland, and the MDA values of each detector for the major artificial radionuclides that could be released in nuclear accidents were calculated. As a result, the relative MDA values of each detector regarding surface deposition distribution at normal environmental radiation level were evaluated as high in the order of the NaI(Tl), LaBr3(Ce), and CeBr3 detectors. These results were compared based on each detector’s intrinsic and measurement environment background, detection efficiency, and energy resolution for the gamma-ray energy region of the radionuclide of interest.



지표면 침적 방사성핵종에 대한 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기의 MDA 비교 평가

이 준호1,2, 김 봉기1,2, 이 동명1,1, 변 종인1,2*
1한국원자력안전기술원, 대전광역시 유성구 과학로 62
2과학기술연합대학원대학교, 대전광역시 유성구 가정로 217

초록


본 연구에서는 원자력 사고 또는 방사선 비상 시 지표면에 침적될 수 있는 감마선방출 핵종의 방사능을 신속하게 평가하기 위해 이용될 수 있는 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 섬광검출기의 성능을 비교 평가하였다. 검출성능은 최소검출가능방사능 (MDA, Minimum Detectable Activity)을 통해 평가하였으며, 각 검출기의 지표면 침적 감마선방출 핵종에 대한 검출효율은 수학적 모델링과 점선원을 이용하여 반실험적으로 산출하였다. MDA 평가를 위한 백그라운드 감마선에너지스펙트럼은 비 교적 넓고 평탄한 초지에서 측정되었으며, 원자력 사고 시 방출될 수 있는 주요 핵종에 대한 각 검출기의 MDA를 산출하였 다. 그 결과 일반 환경방사능 준위에서 지표면 침적 감마핵종에 대한 각 검출기의 MDA 크기는 대체로“NaI(Tl)> LaBr3(Ce)> CeBr3”로 평가되었으며, 백그라운드 준위가 유사한 에너지 영역에서는 분해능이 가장 우수한 LaBr3(Ce)에서 최소 값을 보 였다. 이는 관심 핵종의 감마선에너지 영역에 대한 각 검출기의 자체 및 측정 환경 백그라운드, 측정 효율, 그리고 에너지 분 해능 특성을 바탕으로 비교 분석되었다.



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    This is an Open-Access article distributed under the terms of the Creative Commons Attribution Non-Commercial License (http://creativecommons.org/licenses/by-nc/3.0) which permits unrestricted non-commercial use, distribution, and reproduction in any medium, provided the original work is properly cited.

    1. 서론

    현장 감마선분광분석(in-situ gamma-ray spectrometry) 은 현장에서 시료를 채취하지 않고 직접 감마핵종을 판별 하고 방사능을 평가할 수 있는 방법으로서 신속한 현장 평 가가 요구되는 원자력 사고 또는 방사선 비상 시 효과적으 로 적용될 수 있다. 현장 감마선분광분석을 위한 검출기 중 최근 주로 활용되고 있는 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3와 같 은 섬광검출기는 HPGe 검출기와 같은 반도체 검출기에 비 해 낮은 에너지 분해능을 갖고 있지만 상온 및 저전력 조건 에서 측정이 가능하므로 비상 시 이동형 검출기로서 용이하 게 활용될 수 있다. NaI(Tl)는 LaBr3(Ce) 및 CeBr3에 비해 에 너지 분해능이 낮고 온도 의존성이 높지만 섬광체 자체의 백그라운드는 거의 없는 장점을 지니고 있다. LaBr3(Ce)은 동 일 크기의 NaI(Tl) 및 CeBr3에 비해 에너지 분해능이 우수하 며 온도 의존성이 낮은 반면 섬광체 내부의 자연방사성핵종 으로 인해 상대적으로 높은 자체 백그라운드를 갖는다. 또한 CeBr3의 에너지 분해능은 NaI(Tl)보다 높지만 LaBr3(Ce) 보 다 낮으며, LaBr3(Ce)에 비해 비교적 낮은 자체 백그라운드 를 가지고 있다[1-4]. 이와 같이 섬광검출기는 검출기 결정 구 성에 따라 각기 다른 측정효율, 에너지 분해능 및 자체 백그 라운드 특성을 보이며, 검출기 종류 및 감마선 에너지에 따 라 검출 가능 수준이 다를 수 있다. 그러므로 측정 환경 및 목 적에 따라 적합한 검출기를 선택해야 하며, 특히 비상 시 신 속 대응을 위해서는 사전에 활용 가능한 검출기에 대한 검출 가능 수준의 평가가 선행될 필요가 있다.

    섬광검출기를 이용한 토양 중 방사능 평가와 관련된 연 구로서 최근에 3˝Ø × 3˝ NaI(Tl), 2˝Ø × 2˝ LaBr3(Ce) 및 2˝Ø × 2˝ CeBr3 검출기를 이용한 토양 중 자연핵종에 대한 방사 능농도 및 지표면 침적 인공 방사성핵종에 대한 최소검출가 능방사능(MDA, Minimum Detectable Activity)에 대한 연 구가 수행되었다[5, 6]. 그러나 비상 시를 대비하여 지표면 침적 인공 방사성 핵종에 대한 동일한 크기를 갖는 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기의 검출 가능 수준을 비교한 연구 는 보고되지 않고 있다.

    본 연구의 목적은 방사선 비상 시 현장 감마선분광분 석에 주로 활용되고 있는 섬광검출기의 검출 가능 수준을 비교 분석하여 측정 현장 및 목적에 맞는 검출기 선정에 필 요한 데이터를 제공하는 것에 있다. 이를 위해 동일한 크기 의 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기에 대해 지표면에 침 적된 인공방사성핵종을 가정하여 원자력 사고 시 초기에 방 출될 수 있는 주요 핵종에 대한 MDA를 평가하고, MDA 차이 에 대하여 각 검출기의 측정 효율, 에너지 분해능 및 백그라 운드 요인을 바탕으로 비교·분석하였다. 본 논문에서는 각 검출기의 자체 백그라운드, 에너지 분해능 및 측정 효율 특 성 평가 방법과 현장 백그라운드 에너지 스펙트럼 측정 및 MDA 평가 결과를 소개하고, MDA에 미치는 요인에 대하 여 논의한다.

    2. 재료 및 방법

    본 연구에서는 동일한 조건에서 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기의 검출가능 수준을 비교하기 위해 모든 검출 기의 크기를 2˝Ø × 2˝로 정하였으며, NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기의 에너지 분해능, 상대효율(3˝Ø × 3˝ NaI(Tl) 검출기에 대한 절대효율 비) 및 현장 감마선분광분석을 위 한 교정인자 산출을 위해 약 370 kBq의 방사능을 갖는 152Eu (121.8 keV), 226Ra (214Pb, 351.9 keV), 137Cs (661.6 keV), 54Mn (834.8 keV) 및 60Co (1173.2 및 1332.5 keV)의 단일 동위원소 점선원(point-like source, Eckert & Ziegler series) 을 이용하였다. 본 연구에서 사용된 각 검출기의 상대효율은 60Co 선원으로부터 250 mm 거리에서 1332.5 keV의 전에너 지 피이크 계수율을 측정하고 동일한 측정 조건에서 측정된 3˝Ø × 3˝ NaI(Tl) 검출기에 대한 전에너지 피이크 계수율에 대한 상대 비로서 계산되었으며, Table 1에서 보여주는 것과 같이 동일한 크기 조건에서 LaBr3(Ce)와 CeBr3 검출기의 상 대효율은 유사하지만 NaI(Tl) 보다는 약 1.4배 높은 값을 보 인다. 또한, 위의 측정 조건에서 각 점선원을 측정하여 얻어 진 에너지에 따른 검출기의 에너지 분해능 특성은 Fig. 1에서 보여주는 것과 같이 121.8 keV에서 1332.5 keV 사이의 감마 선 에너지 영역에서 “LaBr3(Ce) > CeBr3 > NaI(Tl)”으로 우 수성이 평가된다.

    각 검출기의 자체 백그라운드를 평가하기 위해 Fig. 2와 같이 검출기 외부 백그라운드를 줄이기 위해 총 150 mm 두 께의 납과 4 mm 두께의 무산소 고전도 구리(OFHC, Oxygen Free High Conductivity Copper)로 구성된 차폐체 내부에 각 검출기를 위치 시킨 후 3,600초 동안 백그라운드를 측정 하였다.

    현장감마선분광분석을 이용하여 토양 중 방사성핵종의 방사능을 평가하기 위해 측정 계수를 방사능으로 환산하기 위한 교정인자 산출을 위해 ICRU 53 report에서 제시한 반실 험적 교정방법을 적용하였으며, 이 교정인자 ( N ˙ A x ) 는 다음과 같이 산출될 수 있다[7].

    N ˙ A x = ( φ A x ) × ( N ˙ 0 φ ) × ( N ˙ N ˙ 0 )
    (1)

    여기에서 φ A x 은 토양 중 방사능 농도 (Bq∙m-2)에 대한 감 마선 플럭스(flux)이며, N ˙ 0 φ 는 검출기의 중심축선상의 선원 에 의한 검출기의 측정 기준점에서의 감마선 플럭스에 대한 측정 계수율을 나타낸다. N ˙ N ˙ 0 는 토양 중 선원의 분포에 따 른 N ˙ 0 φ 에 대한 각도 보정인자로서 다음과 같이 나타낼 수 있 다[7].

    N ˙ N ˙ 0 = 1 φ cos θ 2 cos θ 1 φ cos θ N ˙ ( θ ) N ˙ 0 d cos θ
    (2)

    위 방법을 적용하여 식 (1)의 N ˙ 0 는 각 점 선원을 검출기 중심축상 검출기 표면으로부터 1 m 거리에 위치시켜 측정되 었으며, 식 (2)의 N ˙ ( θ ) N ˙ 0 를 0도로 기준하여 검출기와 선 원의 거리를 1 m로 유지하면서 90도까지 15도 간격으로 선 원의 위치를 이동하여 측정하였다. 또한, 식 (1)와 (2)의 φ A x 및 에 대한 φ 계산 시 α/ρ (α: relaxation length의 역수, ρ: 토양 밀도)는 토양 중 감마핵종이 깊이에 따라 지수 분포 를 갖는 것을 전제하여 6.25 cm2·g-1로 정하였다[8]. 본 연구 에서 적용된 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기에 대한 교 정인자 산출 과정은 Lee et al. (2019)에 보다 상세하게 언급 되어 있다[5, 6].

    검출하한치 평가를 위한 환경 백그라운드 감마선을 측 정하기 위해 검출기 위치를 기준으로 반경 50 m 이상의 면 적을 갖는 비교적 평탄한 초지를 선정하였다. Fig. 3은 측정 현장에 설치된 검출기를 보여주며, 각 검출기는 삼각대를 이용하여 지표면으로부터 1 m 높이에 위치시킨 후 3,600초 동안 감마선에너지스펙트럼을 측정하였다.

    측정된 감마선에너지스펙트럼을 이용하여, 비상 시 각 검출기의 검출 가능 수준을 비교하기 위해 원자력 사고 시 방 출 될 수 있는 주요 감마핵종인 131I (364.5 keV), 103Ru (497.1 keV), 140Ba (537.3 keV), 134Cs (604.7 keV), 137Cs (661.6 keV) 및 95Zr (756.7 keV)에 대한 MDA를 평가하였다[9]. MDA는 Currie가 제시한 방법을 이용하여 산출하였으며 관 계 식은 아래와 같다[10].

    MDA = L D t × ( N ˙ A x ) = 271 + 4.65 B t × ( N ˙ A x )
    (3)

    여기서 LDt는 각각 는 검출한계(Detection limit)와 측 정시간을 나타내며, B는 백그라운드로서 분석 대상 감마선 에너지를 중심으로 반치폭(FWHM, Full Width at Half Maximum) 의 2.5배에 해당되는 스펙트럼 영역(ROI, Region of Interest)으로 산출되었다.

    3. 결과 및 고찰

    Fig. 4의 (a), (b) 및 (c)는 토양 중 방사성핵종이 α/ρ =6.25 cm2·g-1의 연직 분포를 가질 때 각 검출기의 교정인자 로서 각각 , φ A x , N ˙ 0 φ N ˙ N ˙ 0 을 보여주며, 121.8 ~1332.5 keV 의 에너지 범위에서 LaBr3(Ce)와 CeBr3 검출기의 검출기 효 율은 유사하며 NaI(Tl)에 비해 높은 것을 확인할 수 있다. 이 는 유효 원자번호는 NaI(Tl)이 LaBr3(Ce) 및 CeBr3 보다 높 지만 검출기 결정의 밀도가 약 1.7배 차이가 나기 때문이다. Fig. 5의 (a), (b) 및 (c)는 저준위 납 차폐체 내에서 측정된 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기의 백그라운드 감마선 에너지스펙트럼을 보여준다. LaBr3(Ce) 검출기에 대해서는 검출기 결정에 존재하는 138La 및 227Ac의 감마선 에너지가 자체 백그라운드로서 보여지며, CeBr3 검출기의 경우에는 1500~2000 keV의 영역에서 227Ac에 의한 백그라운드 감마선 에너지 피이크가 확인된다[11]. Fig. 6은 초지에서 측정된 감 마선에너지스펙트럼을 보여주며, LaBr3(Ce)의 자체백그라운 드로 인해 전체적인 백그라운드가 NaI(Tl)와 LaBr3(Ce)에 비 해 높은 준위를 갖는 것을 확인할 수 있다. Table 2, 34는 방사선 비상 시 환경으로 방출될 수 있는 주요 핵종으로서 131I, 103Ru, 140Ba, 134Cs, 137Cs 및 95Zr에 대한 각 검출기의 검출 효율, 자체 백그라운드 및 에너지 분해능에 따른 백그라운드 영역과 MDA를 평가한 결과를 보여준다. 전반적으로 각 핵 종의 관심 에너지에 대한 ROI의 에너지당 백그라운드 계수 율(B/keV)은 자체 백그라운드 계수율(Intrinsic B/keV)이 상 대적으로 높은 LaBr3(Ce) 검출기에서 가장 높은 값을 보였다. 그러나 전반적인 MDA 크기는“NaI(Tl) > LaBr3(Ce) > CeBr3” 으로서 NaI(Tl)에서 가장 큰 값을 보였으며, 이는 상대적으로 낮은 검출 효율과 에너지 분해능으로 인해 보다 넓은 백그라 운드 영역을 포함하기 때문이다.

    131I (364.5 keV)의 경우 LaBr3(Ce) 검출기에서 가장 낮은 MDA를 보였으며, 이는 Fig. 6에서 보여주는 바와 같이 해당 영역에서는 자체백그라운드에 비해 환경 백그라운드 기여도 가 크기 때문에 세 검출기에 대하여 유사한 준위를 보이며 상 대적으로 우수한 에너지 분해능으로 인해 보다 작은 영역의 백그라운드를 포함하기 때문이다.

    약 500 keV 이상의 감마선에너지를 갖는 핵종들은 모 두 CeBr3 검출기에서 가장 낮은 MDA를 보였다. 그 이유 는 LaBr3(Ce)에 비해 낮은 에너지당 백그라운드(B/keV)와 NaI(Tl)에 비해 높은 검출효율과 우수한 에너지 분해능을 보 이기 때문이다.

    이와 같이 지표면 침적 인공방사성핵종에 대한 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기의 MDA는 검출기의 효율, 에너지 분해능 및 자체 백그라운드 특성과 방사성핵종의 방출 감마 선 에너지에 따라 차이가 있음을 확인할 수 있다. 또한, 현장 백그라운드가 자체 백그라운드의 기여도를 무시할 수 있을 정도의 준위에서는 각 검출기의 MDA는 검출기 효율과 에너 지 분해능에 크게 의존하게 된다. 그러므로 적합한 검출기를 선정하기 위해서는 현장의 방사성 오염 준위 및 핵종의 분포 가 고려되어야 할 것이다.

    4. 결론

    본 연구에서는 원자력 사고 및 방사선 비상 시 현장 감 마선분광분석에 활용될 수 있는 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기의 검출 가능 수준을 MDA를 이용하여 비교 평가하 였다. 그 결과 지표면 침적 분포의 인공방사성핵종에 대한 MDA는 자체백그라운드 기여분이 상대적으로 큰 에너지 영 역의 감마선을 방출하는 핵종에 대해서는 CeBr3가 가장 낮은 값을 보였으며, 자체백그라운드가 무시될 수 있는 에너지 영 역에서는 비교적 에너지 분해능이 우수한 LaBr3(Ce)에서 가 장 낮은 값을 보였다. 또한, NaI(Tl)은 가장 낮은 자체백그라 운드를 보이지만 낮은 검출 효율 및 에너지 분해능으로 인해 LaBr3(Ce) 및 CeBr3에 비해 검출 가능 수준이 낮게 평가된다. 특히, 다양한 감마핵종에 의해 오염된 현장에서는 전에너 지 피이크가 중첩될 수 있으므로 분해능이 우수한 검출기가 보다 적합할 수 있다. 이와 같이 방사선 비상 시 적합한 검출 기 선정을 위해서는 검출 효율, 에너지 분해능 및 자체 백그 라운드뿐만 아니라 현장의 방사성 오염 준위 및 핵종 분포가 고려되어야 한다. 또한, 현재에는 LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기 가 NaI(Tl)에 비해 가격이 높기 때문에 성능 대비 비용적 측 면을 고려할 필요가 있다. 본 연구 결과를 통해 제시된 방사 선 비상 시 주요 관심 핵종에 따른 각 검출기의 백그라운드 특성에 따른 MDA 평가 자료는 NaI(Tl), LaBr3(Ce) 및 CeBr3 검출기 선정에 유용한 자료로 활용될 수 있을 것이다.

    Figure

    JNFCWT-17-3-321_F1.gif

    Resolutions of 2˝Ø × 2˝ NaI(Tl), LaBr3(Ce) and CeBr3 detectors.

    JNFCWT-17-3-321_F2.gif

    The experimental setup for the internal background measurement of the scintillation detector.

    JNFCWT-17-3-321_F3.gif

    In-situ measurement setup of 2˝Ø × 2˝ NaI(Tl), LaBr3(Ce) and CeBr3 detectors.

    JNFCWT-17-3-321_F4.gif

    (a) Theoretical flux for α/ρ=6.25 cm2∙g-1, (b) detector response and (c) angular correction factor with gamma energy for conversion factor N˙Ax of 2˝Ø × 2˝ NaI(Tl), LaBr3(Ce) and CeBr3 detectors.

    JNFCWT-17-3-321_F5.gif

    Internal background of 2˝Ø × 2˝ NaI(Tl), LaBr3(Ce) and CeBr3 detectors in a low-level lead shield. (a) NaI(Tl), (b) LaBr3(Ce), (c) CeBr3.

    JNFCWT-17-3-321_F6.gif

    In-situ measurement spectra of 2˝Ø × 2˝ NaI(Tl), LaBr3(Ce) and CeBr3 detectors.

    Table

    Physical specification of 2˝Ø × 2˝ NaI(Tl), LaBr3(Ce) and CeBr3 used in the study

    in-situ and intrinsic background measurement results, Ṅ/Ax and MDA for some artificial radionuclides using 2˝Ø × 2˝ NaI(Tl) detector, assuming deposition on the ground surface (α/ρ=6.25 cm2∙g-1, Measurement time is 3600 sec)

    The in-situ and intrinsic background measurement results, Ṅ/Ax and MDA for some artificial radionuclides using 2˝Ø × 2˝ LaBr3(Ce) detector, assuming deposition on the ground surface (α/ρ=6.25 cm2∙g-1, Measurement time is 3600 sec)

    The in-situ and intrinsic background measurement results, Ṅ/Ax and MDA for some artificial radionuclides using 2˝Ø × 2˝ CeBr3 detector, assuming deposition on the ground surface (α/ρ=6.25 cm2∙g-1, Measurement time is 3600 sec)

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